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Esta página pretende reunir scouts de todo el mundo
El escultismo es una actividad para jóvenes que está presente en 165 países y territorios, con aproximadamente 40 millones de miembros en todo el mundo, agrupados en distintas organizaciones. Esta actividad busca el desarrollo físico, espiritual y mental de los jóvenes para que puedan desarrollar un papel constructivo en la sociedad, con énfasis en las actividades prácticas al aire libre y toma como base el método Scout ideado por un teniente-general retirado del ejército británico: Lord Robert Stephenson Smyth Baden-Powell of Gilwell en 1907.
 
Denominación
El término escultismo, empleado en México, Venezuela y España, se deriva del vocablo inglés scouts. En pocos países de América Latina se utiliza erróneamente en su lugar el término scoutismo, por contener un grupo inicial "sc" ajeno al sistema gráfico Castellano.

Los integrantes del nuevo movimiento, que creció rápidamente, se denominaron "boy-scouts" (niños exploradores). El primer término hacía referencia a la condición de muchachos, y el segundo a la actividad de indagar en la naturaleza (scout = explorador o espía). En la revista Escultismo de marzo de 1936 publicada por Scouts de México, se explican las razones para usar este término, destacando su origen del latin "sculca", que significa espía.

Algunos años más tarde se admitieron también en el movimiento agrupaciones femeninas, y se denominaron a sus afiliadas "girl-guides". Hoy en día, en muchos países, se han integrado las asociaciones de boy scouts y las de guías scouts en asociaciones scouts.En algunos países como Venezuela, movimientos paralelos a las guías scouts, han surgido, denominándose "escultas"(independientemente de su edad), más acordes a los retos y requerimientos de la sociedad actual.

Hoy en día a grupos scout de ciertos países como España, Venezuela y otros ya no se les llama boy-scouts sino simplemente scouts.

Origen
El teniente general Sir Robert Stephenson Smith Baden-Powell Lord of Gilwell, fundó el movimiento scout en 1907 en el Reino Unido. También fue introducido un movimiento paralelo para mujeres, las Guías en 1910 con la ayuda de su hermana Agnes Baden-Powell.

La idea de los scouts inicia en el sitio a Mafeking, en África del sur, durante la guerra de los Bóer (1899 - 1902), donde Baden-Powell servía como el oficial en jefe. Baden-Powell defendió el pueblo de los Boers (conocidos después como Afrikaners), quienes superaban a sus tropas en proporción de 8 a 1. Él formó el "Cuerpo de cadetes de Mafeking" para servir de soporte a sus tropas. El cuerpo consistía completamente en chicos voluntarios. Baden-Powell entrenó a los jóvenes y se emplearon bien, ayudando en la increíble defensa del pueblo durante varios meses. Cada cadete del cuerpo recibió una insignia que era la combinación de la punta de un compás y la punta de una lanza. Esta imagen es similar a la flor de lis que adoptaron después los scouts como símbolo internacional.

Como resultado de su estado de héroe nacional, resultado de su determinada e increíble defensa del pueblo de Mafeking, el manual de entrenamiento militar escrito por Baden-Powell "Aids to scouting" (1899) se convirtió en un best-seller usado por maestros y organizaciones juveniles.

En 1906, Ernest Thompson Seton mandó a Baden-Powell una copia de su libro titulado The Birchbark Roll of the Woodcraft Indians. Seton, un británico que vivía en los Estados Unidos, posteriormente conoció a Baden-Powell y compartieron ideas sobre programas de entrenamiento de la juventud.

Baden-Powell fue animado para re-escribir Aids to Scouting para una mayor cantidad de lectores jóvenes. En 1907 había terminado un bosquejo llamado Boy Patrols. En el mismo año, para probar algunas de sus ideas, reunió a 21 jóvenes de distintas clases sociales, en un campamento de una semana, empezando el 1 de agosto en la isla de Brownsea en Poole Harbour, Dorsett, Inglaterra. Su método organizacional es conocido ahora como 'El método de patrullas", parte principal de su entrenamiento scout, involucra a los chicos a organizarse ellos mismos en grupos pequeños con un líder de patrulla electo por ellos.

En el otoño de 1907, teniendo su pequeña publicación, un campamento acertado detrás de él, Baden-Powell fue en un viaje extenso dispuesto por su editor, para hablar y promover su próximo libro. A principios de enero de 1908 aparecieron seis instalaciones en una revista para jóvenes. Las siguientes partes aparecieron después publicadas en forma de libros: Scouting for Boys , que ahora son considerados la primera versión de Boy Scout Handbook.

Al mismo tiempo que Baden-Powell intentaba que su libro diera ideas para organizaciones ya establecidas, en especial a las "Boys Brigade" en la que ocupó la posición de vice-presidente durante algún tiempo. Como sea, los jóvenes formaban espontáneamente patrullas scouts y pedían ayuda a Baden-Powell. Él los animó, y el movimiento scout se desarrolló por el peso de ese momento. El movimiento creció y los scouts marinos, aéreos y otras unidades especializadas se unieron a las opciones del programa.

Baden-Powell no podía aconsejar sin ayuda a toda la juventud que solicitó su ayuda. Para prever la dirección del adulto, fue requerido un entrenamiento apropiado. El curso insignia de madera fue desarrollado para entrenar a los adultos líderes. En 1919, Gilwell Park, cerca de Londres fue comprado para crear un lugar de entrenamiento y acampado scout. Baden-Powell también escribió un libro para ayudar a los líderes llamado Aids to Scoutmastership, y otros para el uso de las nuevas secciones formadas después, como The Rover Scout Handbook para los Rover Scouts en 1919.

Pluriconfesionalidad y Aconfesionalidad
Cada país tiene una o varias organizaciones que, respetando las reglas generales del escultismo vigentes internacionalmente, desarrollan sus propias bases y directrices. Así, por ejemplo, existen en numerosos países organizaciones de escultismo: ya sean: católicas, protestantes, ortodoxas, anglicanas, musulmanes, judías, budistas, no confesionales, etc.

Así mismo, existen países cuyas organizaciones scouts sin definirse católicas, ortodoxas, budistas, etc; promueven entre sus miembros el crecimiento espiritual y el cumplimiento de los deberes de sus miembros con sus respectivas iglesias; para lo cual la organización entra en contacto directo con representantes de diferentes religiones en su país.

Metodología
El escultismo es una filosofía de vida en la que se enseña el respeto por la naturaleza, la tolerancia, la igualdad, el compañerismo, la actividad física y la capacidad de superar adversidades y comodidades.

La metodología scout se basa en la educación en unos valores y en el compromiso con éstos (Ley y Promesa Scouts).

La metodología se adapta a las distintas edades de los educandos. Aunque la esencia es la misma en todas, es necesario introducir algunos cambios en la forma de trabajo. De esta forma, se agrupan a los educandos por edades y a cada uno de estos grupos se los denomina ramas o secciones. Las Ramas Menores (Castores de 5 a 7 años y Lobatos de 7 a 11 años) están inspiradas en sendos libros, "Los Amigos del Bosque" para los primeros, y "El Libro de las Tierras Vírgenes" de Rudyard Kipling para los segundos. La Rama Intermedia o Unidad Scout (de 11 a 14 años ) posee un marco simbólico basado en la aventura y en desafíos personales relacionados con la vida al aire libre. Las Ramas Mayores (Caminantes y Rovers de 14 a 17 años y de 17 a 21 años respectivamente) suelen inspirarse en leyendas y tradiciones de la caballería medieval, así como en el libro de BP "Rema tu propia canoa" superando los escollos del "río de la vida" en el caso de los Rovers.

Propuesta Educativa
Las metas de nuestra propuesta educativa, expresan el ideal de persona que se aspira a través de todo el proceso formativo del Movimiento Scout. Una Persona... · Comprometida con su escala de valores dando testimonio, en su estilo de vida de su Promesa y Ley. · Comprometida con su propia Fe y respetuosa de los demás credos · Libre y responsable, capaz de tomar decisiones éticas. · Con capacidad de reflexión, de interioridad, de cuestionamiento. · Capaz de mantener una relación responsable con la naturaleza y disfrutar con ella · Consciente y partícipe de su cultura. · Identificada con las raíces de su comunidad. · Que conozca y defina los derechos humanos como expresión de la dignidad de la persona · Capaz de ver más allá de sus intereses particulares, y de cooperar solidariamente para el bien común. · Poseedora de una estabilidad emocional que le permita afectarse en relaciones significativas. · Con una actitud positiva que le permita trabajar con felicidad por su propio progreso y el de los demás. · Consciente de su vocación. · Capaz de reconocer y utilizar sus capacidades para alcanzar las metas que se plantea. · Sensible y valorizadora de lo estético. · Capaz de tolerar sus propias frustraciones. · Que posea un sano sentido del humor. · Consciente de la importancia de su cuerpo y capaz de utilizarlo como medio para relacionarse con las personas, las cosas y la naturaleza. · Asumida en su sexualidad, con una actitud de respeto hacia sí misma y hacia los demás. · Con un criterio realista que le permita mantener autonomía de pensamiento. · Capaz de formular juicios y de hallar respuestas válidas, sin dejar de reconocer sus propias limitaciones, al menos por el momento. · Deseosa de crecer y hacerse “más y mejor”, capaz de animar el cambio. · Defensora de la vida, la paz, la justicia y la libertad.

Edades
Los scouts se organizan en grupos divididos según las edades de los niños:

Organización general de las ramas (varía según la asociación):

Castores: entre 5 y 7 años. En esta etapa se pretende que el niño se aparte del egoísmo propio de estas edades, como refleja su lema: Compartir.
Lobatos ó Manada: entre 7 y 11 años. En esta sección se trabaja bajo el marco simbólico basado en el Libro de las tierras vírgenes de Joseph Rudyard Kipling. Su lema es Haremos lo mejor o Siempre Mejor, que trata de conseguir que los niños se esfuercen en sus tareas. El grupo puede ser formado por grupos más pequeños de seis integrantes llamadas "seisenas" (lidereadas por el "seisenero") las cuales adquieren distintivos colores segun el pelaje de los Lobos. Estos colores son: Blanca, Gris, Marron, Negra y Roja (en ese orden)
Scouts: entre 11 y 14 años. Base original del escultismo. Es en esta etapa donde los educandos se comprometen realizando la Promesa, y donde se descubre lo que es el escultismo. Su lema es Siempre Listos, aplicable a cualquier Scout de cualquier edad. El grupo se subdivide en patrullas de aproximadamente seis a ocho integrantes, estas patrullas toman el nombre de un animal y un lema predeterminados, los posibles nombres vienen dados por los escritos de Baden Powell
Caminantes: entre 14 y 17 años. Se adquieren mayores responsabilidades, se potencia el trabajo en equipo sin olvidar la progresión personal. Su lema, Siempre Listos, refleja la intención de que todos esten preparados en cualquier ocasion.
Rovers: entre 17 a 21 años. Basado en el Servicio a la sociedad con los conocimientos previos que adquirieron como Scouts, como demuestra su lema, Servir.
Los grupos están coordinados por los responsables, denominados también dirigentes, monitores o scouters. Son educadores scouts que altruistamente dedican parte de su tiempo libre a educar en este estilo de vida.

Filosofía
En actividades periódicas los scouts son educados, además, sobre todo aquello que constituye la filosofía del movimiento, que propone educar personas libres y responsables, abiertas y solidarias, comprometidas y críticas.

Uniforme
Tradicionalmente cuando realizan actividades y campamentos, los scouts llevan uniforme, (en el País Vasco y algunos otros lugares no van uniformados) que esencialmente consta de una camisa y de un pañuelo anudado alrededor del cuello denominado pañoleta, que a su vez, simboliza el compromiso.

Originalmente, el uniforme se inspiraba en el de las tropas coloniales británicas (incluido el sombrero de fieltro). Las prendas del uniforme y las insignias cosidas sobre la camisa varían de color y de forma según la asociación de la que se trata.

Sin embargo, en la actualidad el uso del uniforme se está simplificando, dependiendo de los países, y en algunos casos se limita a la pañoleta.

Por ejemplo, el Movimiento Scout Católico MSC de España y la ASMAC, de México, usan de uniforme una camisa que cambia de color según la rama; mientras que la otra asociación española mayoritaria, la Asociaciones de Scouts de España ASDE, emplea el mismo color de camisa, azul como símbolo de servicio, para todas las secciones. Tambié hay grupos que aún perteneciendo al MSC utilizan como único distintivo las pañoletas, aunque en ocasiones se puede ver a los jóvenes realizar talleres haciéndose una camiseta con el color de cada rama, pero se toma como una actividad optativa.

La pañoleta estará formada habitualmente por dos colores (aunque puedan ser menos o más) elegidos por cada grupo scout y con una simbología particular en cada caso.

Insignia scout mundial
La insignia scout mundial, es parte oficial del uniforme scout en todas las partes del mundo. Es una insignia circular morada, con una flor de lis en el centro rodeada de una cuerda unida en sus cabos por un nudo.
La flor de lis es un antiguo símbolo con múltiples significados fue insignia de los reyes franceses y también se usó muchas veces como indicador de la dirección Norte en los mapas.
Tomado y modificado por el movimiento scout desde los primeros años, en general se acepta que la punta principal representa el polo norte en un compás, y marca al scout la senda del servicio y la unidad.
Las tres partes de la flor de lis representan los tres deberes: para con los ideales, con los demás y con uno mismo.
Las dos estrellas dan soporte a la verdad y el conocimiento, y los cinco picos de cada una de ellas representan los diez puntos de la ley scout.
La unión en la base de la flor de lis representa a la familia del scout. La cuerda alrededor de la flor de lis simboliza a la familia scout y la unidad del movimiento scout mundial.

Diversidad dentro del Escultismo
En pleno siglo XXI, cuando esta por cumplir 100 años el escultismo en el mundo y debido a que no hay un pensamiento único que rija la manera de aplicar el método escultista en todo el mundo, han surgido una diversidad de proyectos sobre cómo se debe trabajar para lograr que el escultismo sea atractivo a los jóvenes, tratando de adaptarse a las condiciones de modernidad, cubriendo los aspectos de seguridad, salud y cuidado ambiental y buscando inculcar valores como el respeto por la naturaleza, la tolerancia, la igualdad, el compañerismo, la actividad física y la capacidad de superar adversidades y comodidades, han surgido alrededor del mundo una infinidad de diferencias notables de un país a otro:

Y así como hay distintas opciones para desarrollar el escultismo, podemos encontrar, más allá de lo que se hace llamar tradicionalismo y revisionismo, varias diferencias dentro de una misma organización, ejemplo:

No aceptar miembros de ambos sexos en una misma organización (y por ende en un mismo grupo o sección).
Aceptar grupos y secciones mixtas (de aquí se abre otra opción: que sea siempre ó sólo en algunas actividades).
Usar el uniforme lo más parecido al que se usó desde el surgimiento del movimiento.
No usar un uniforme reglamentario más que la pañoleta ó la flor de lis.
Cambiar el método de enseñanza que va de "cubre estos puntos básicos para obtener x adelanto" a "cubre los puntos en los que sientas que necesitas crecer para obtener x adelanto".
Aceptar gente de sólo una religión: católicos, judíos, etc.
Aceptar gente de cualquier religión.
Esta diversidad ha permitido al Escultismo llegar a muchos países y se ha dado como resultado de la adaptación del Movimiento Scout a los países que ha llegado; a su cultura, tradiciones, costumbres, ideas, formación social, etc.

Boy Scouts of America: no aceptan a personas homosexuales como dirigentes, el uso de los uniformes no es obligatorio en su programa escolar "Learning for life" y durante mucho tiempo estuvo ligada al ejército.

Asociación de Scouts de México A.C.: Se aceptan grupos mixtos, existe un uniforme reglamentario y cualquier persona que cubra el curso básico de capacitación (Curso insignia de madera) puede ser dirigente.

World Organization of the Scout Movement (WOSM):

Entre las organizaciones escultistas más grandes en el mundo ninguna se relaciona abiertamente con alguna corriente entre ellas están:

World Federation of Independent Scouts (WFIS).
World Association of Girl Guides and Girl Scouts (WAGGGS).
World Organization of the Scout Movement (WOSM).
Federación de Escultismo Europeo (FSE).
Confédération Européenne de Scoutisme (CES).
Order of World Scouts (OWS).
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Tradiciones scouts
Desde su origen y a lo largo de su desarrollo en el siglo XX, el Escultismo ha adoptado diversas tradiciones scouts que forman parte de su "Marco Simbólico" (Mística del Movimiento):

Totemismo (Tribus scouts)
El apretón de mano izquierda
El cuerno kudú
La insignia de madera
La cadena fraternal
La pañoleta, pañolín o pañuelo scout
La Ley y la Promesa Scouts
Así, existen países en que sus organizaciones scouts sigan algunas de estas tradiciones o tienen algunas diferentes.

Apretón de mano izquierda
Uno de los aspectos más importantes de la simbología scout es el saludo. Como ya se ha dicho anteriormente, el scout saluda con la mano derecha levantada, haciendo un determinado gesto que ya ha sido explicado.

Normalmente, al darse un apretón de manos se utliliza la mano derecha pero al estar ocupada con el saludo scout, se utiliza la izquierda para ello.

Al estrechar la mano izquierda, el dedo meñique se entrelaza con el otro scout. El significado de este gesto es doble: Usamos la mano izquierda, que es la más próxima al corazón, y entrelazamos el meñique como símbolo de hermandad y unión.

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